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Y a-t-il des solutions de rechange aux herbicides pour gérer la végétation forestière?

Catégorie : Gestion de la végétation

Les aménagistes forestiers conçoivent régulièrement des activités de récolte et de préparation du terrain visant à minimiser la repousse de la végétation non désirée et utilisent des outils comme la coupe manuelle, les grands plants de pépinière et le brûlage dirigé pour maintenir la croissance, l’abondance et la prépondérance des conifères aux endroits où ils choisissent de ne pas utiliser d’herbicides.

Les aménagistes forestiers ont régulièrement recours à plusieurs méthodes culturales pour combattre les effets concurrentiels de la végétation non désirée de façon préventive. Par exemple, sur des terrains capables de produire des feuillus de qualité et de grande valeur, souvent, on évitera complètement la régénération des conifères (et l’application d’herbicides). Dans les endroits où la production de conifères est désirée, la récolte peut avoir lieu à certaines périodes de l’année d’une manière et avec un équipement qui minimisent la repousse de la végétation non désirée (Myketa et coll. 1998, Wagner et Columbo 2001). Le moment de la préparation du terrain ainsi que les méthodes et l’équipement peuvent aussi être adaptés aux conditions particulières d’un site de façon à minimiser le potentiel de repousse des plantes non désirées. On plantera souvent des semis de conifères de grande qualité et en santé qui, par sélection génétique, poussent rapidement afin de maximiser leur avantage concurrentiel. Sur certains terrains, les méthodes de gestion de la végétation sont modifiées pour favoriser le développement de peuplements mixtes de conifères et de feuillus (Pitt et coll. 2004a, Pitt et coll. 2004 b, Pitt et coll. 2010). Des méthodes manuelles de lutte contre les mauvaises herbes (p. ex., couper avec des débroussailleuses; Bell et coll. 1997, Bell et coll. 1999, Pitt and Bell 2004, Pitt and Bell 2005, Greifenhagen et coll. 2005) sont employées lorsque des contraintes existent à l’utilisation d’herbicides, en particulier si des mesures supplémentaires s’imposent pour protéger la sécurité des humains ou de l’environnement, à proximité d’habitations humaines ou de zones riveraines par exemple. Le feu, l’une des mesures naturelles les plus importantes de lutte contre les mauvaises herbes, peut être utilisé comme outil de contrôle de la végétation pour la préparation d’un terrain s’il existe des conditions très particulières.

Bell, F.W., R.A., Lautenschlager, R.G. Wagner, D.G. Pitt, J.W. Hawkins, K. Ride. Motor-manual, mechanical, and herbicide release affect early successional vegetation in northwestern Ontario. Forestry Chronicle, vol. 73, no 1 (1997), p. 61-68.

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